September 15 - October 15, 2017
Mes de la Herencia Hispana

Presidential Proclamation



September 2015

Washington, D.C.

Throughout our history, our Nation has been enriched by the storied pasts of all who call the United States of America home.  America's Hispanic community has woven unique threads into the diverse fabric of our country and played an important role in shaping our national character as a people of limitless possibility.  This month, let us honor their distinct heritage while reaffirming our commitment to enabling them to build a future bright with hope and opportunity for themselves, their families, and the country we love.

Hispanics contribute to our Nation's success in extraordinary ways -- they serve in the military and government, attend schools across America, and strengthen the economy.  They are the father who works two jobs to give his children a better life, and the mother who ventures out to take a risk and start a business.  They are the student -- often the first in their family to go to college -- who pursues their greatest aspirations through higher education.  They are the lawful permanent resident who seeks to naturalize and become a citizen, and the business leader whose loved ones have lived in the United States for generations.  Each day, we see the tremendous impact they have on our communities, and they reflect an enduring truth at the heart of our Nation:  no matter where you come from or where your roots are, with hard work and perseverance you can make it in America.

My Administration remains committed to ensuring Hispanics have every opportunity to achieve the American dream.  Last year, we approved more than 4,000 loans totaling over $1 billion for Hispanic-owned small businesses, helping create jobs and improve local economies.  We have invested resources in education and reformed our schools to provide the opportunities every Hispanic student needs to graduate from high school prepared for the future they will inherit.  We have also expanded high-quality preschool and early childhood education for our youngest learners in Latino communities, and provided grants and loans to assist tens of thousands of Hispanic young people and adults on their journey toward earning a college degree.  The dropout rate for Hispanic students has been cut by more than half since the year 2000, and college enrollment has risen by 45 percent since 2008.  Additionally, since I signed the Affordable Care Act in 2010, the share of Hispanics under 65 without health insurance has fallen by one-third, and in the years ahead I will continue working to address the health disparities that still exist.  And we are expanding the cultural, economic, and familial ties that so many Hispanic Americans share with Latin America by entering a new chapter of engagement and cooperation with Cuba.

The United States has a centuries-old tradition of welcoming immigrants, which has given us a tremendous advantage over the rest of the world.  Last year, I took action to fix our broken immigration system within the confines of the law.  The policies include offering temporary relief to parents of children who are United States citizens or lawful permanent residents so they could come out of the shadows, get right with the law, and further contribute to America's success while also providing for their loved ones -- because as a Nation that values families, we must work together to keep them together.  I also took steps to modernize the legal immigration system for families, employers, and workers, and strengthened Federal immigrant integration efforts.  I created the White House Task Force on New Americans -- a Federal interagency effort focused on strengthening and enhancing our efforts to integrate new Americans and build welcoming communities.  And we are working to make sure the millions of individuals who are eligible for citizenship understand the opportunities, rights, and responsibilities that it affords.  While these actions make our system better, they are not a permanent fix to our broken immigration system -- and that is why I continue to call on the Congress to pass meaningful, comprehensive immigration reform.

As a Nation, we are bound by our shared ideals.  America's Hispanic community has the same dreams, values, trials, and triumphs of people in every corner of our country, and they show the same grit and determination that have carried us forward for centuries.  During National Hispanic Heritage Month, let us renew our commitment to honoring the invaluable ways Hispanics contribute to our common goals, to celebrating Hispanic culture, and to working toward a stronger, more inclusive, and more prosperous society for all.

To honor the achievements of Hispanics in America, the Congress by Public Law 100-402, as amended, has authorized and requested the President to issue annually a proclamation designating September 15 through October 15 as "National Hispanic Heritage Month."

NOW, THEREFORE, I, BARACK OBAMA, President of the United States of America, do hereby proclaim September 15 through October 15, 2015, as National Hispanic Heritage Month.  I call upon public officials, educators, librarians, and all Americans to observe this month with appropriate ceremonies, activities, and programs.

IN WITNESS WHEREOF, I have hereunto set my hand this fourteenth day of September, in the year of our Lord two thousand fifteen, and of the Independence of the United States of America the two hundred and fortieth.

                              BARACK OBAMA

National Hispanic Heritage Month Theme


Many Hispanic Americans trace their roots to the cultures of the indigenous peoples of the Americas -- including the Arawaks (Puerto Rico), the Aztecs (Mexico), the Incas (South America), the Maya (Central America), and the Tainos (in Cuba, Puerto Rico and other places). Some trace their roots to the Spanish explorers -- who in the 1400s set out to find an easier and less costly way to trade with the Indies. Other Latinos trace their roots to the Africans who were brought as slaves to the New World.

For purposes of the U.S. Census, Hispanic Americans today are identified according to the parts of the world that they or their ancestors came from, including Mexico, Puerto Rico, Cuba, Spain, or the nations of Central or South America.

The observation started in 1968 as Hispanic Heritage Week under President Lyndon Johnson and was expanded by President Ronald Reagan in 1988 to cover a 30-day period starting on September 15 and ending on October 15. It was enacted into law on August 17, 1988, on the approval of Public Law 100-402.

The public laws that designated a week and then a month for National Hispanic Heritage are available in the United States Statutes at Large which is widely available through federal depository libraries.

Pub. L. 90-498, 82 Stat. 848 (PDF, 153 KB): A House joint resolution authorizing the President to proclaim annually the week including September 15 and 16 as National Hispanic Heritage Week.

Pub. L. 100-402, 102 Stat. 1012 (PDF, 58 KB): To amend Pub. L. 90-498 to provide for the designation of National Hispanic Heritage Month.

These laws are codified in the United States Code at 36 U.S.C. 126.

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Felix Longoria was KILLED IN ACTION in the Philippines during WW2. When his remains were returned to his home town (Three Rivers, Texas), the local funeral home would not allow him to lay in state and he could not be buried in the white section of the cemetery. When this was reported in national newspapers, Longoria became the first Mexican-American to be interred in Arlington National Cemetery.
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The White House
For Immediate Release
September 14, 2016
Proclamación Presidencial


Nuestra nación ha encontrado fuerza en la diversidad de nuestra gente. Con fe y pasión, una  fuerte ética de trabajo y una profunda devoción a la familia, la comunidad hispana ha ayudado a llevar adelante nuestro legado como un vibrante símbolo de oportunidad para todos. Sea que hace generaciones que están aquí o porque son algunos de los más nuevos miembros estadounidenses de nuestra familia estadounidense, ellos representan muchos países y culturas, cada uno añadiendo  su propia perspectiva distinta y dinámica a la historia de nuestro país. En celebración del Mes de la Herencia Hispana, reconocemos las contribuciones que los hispanos han hecho a lo largo de  nuestra historia, y recalcamos la rica diversidad que mantiene a nuestras comunidades fuertes.  

Los estadounidenses hispanos han tenido un impacto en nuestra historia y han ayudado a dirigir un progreso arduamente ganado para todo nuestro pueblo. Ellos son los escritores, cantantes y músicos que enriquecen nuestras artes y  humanidades; los empresarios innovadores que dirigen nuestra economía. Ellos son los científicos e ingenieros revolucionando nuestra forma de vida y haciendo descubrimientos sin precedentes; los defensores liderando el camino para el cambio social y político. Ellos son los hombres y mujeres valientes en uniforme que se comprometen a defender nuestros ideales más apreciados en nuestro país y en el extranjero. Y sus logros y devoción a nuestra nación ejemplifican la tenacidad y la perseverancia infiltradas en nuestro carácter nacional. 

Mi administración está firmemente comprometida a enfrentar los problemas de vital importancia para la comunidad hispana y  abrir puertas de oportunidad para todos los estadounidenses. La tasa de desempleo de la comunidad hispana ha disminuido de forma constante desde que asumí mi cargo, y hemos trabajado para apoyar el crecimiento y desarrollo de empresas cuyos propietarios son hispanos. Hemos luchado para hacer posible comprar una casa a un precio alcanzable  y aumentar el salario mínimo federal; lo cual beneficiaría a más de 8 millones de trabajadores hispanos. Gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, 4 millones de adultos, sin contar a ancianos, hispanos han obtenido acceso a cuidado de salud de calidad y asequible, reduciendo la tasa de hispanos sin seguro médico por más de un cuarto.  La tasa de graduación de la escuela secundaria entre los estudiantes hispanos ha aumentado significativamente, y hemos invertido más de $12 mil millones para ayudar a más estudiantes hispanos a matricularse en la universidad. Al crear un nuevo curso en nuestra relación con Cuba, estamos fortaleciendo la comunicación y mejorando las relaciones entre amigos y familiares en ambos países – reforzando muchos lazos con Latinoamérica.

La historia de nuestra nación empezó con la inmigración; hoy debemos continuar buscando la forma de hacer realidad la promesa de nuestra nación en la vida de todos, incluso en la vida de aquellos quienes son estadounidenses en todo sentido excepto por un pedazo de papel. Por medio de la política de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, más Dreamers han recibido la oportunidad de alcanzar sus aspiraciones más altas, esto incluye a 650,000 hispanos. El año pasado, tomé medidas dentro de mi autoridad como Presidente para arreglar partes de nuestro sistema de inmigración que no funcionan por medio de una acción ejecutiva – y sigo profundamente dedicado a pasar una reforma migratoria integral. Hasta que actúe el Congreso, continuaré haciendo todo lo posible para apoyar el legado de nuestra nación que es una sociedad que se ha enriquecido de muchas culturales. Establecí el Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre Nuevos Estadounidenses para apoyar la integración de inmigrantes y refugiados en nuestras comunidades. Continuaremos a dar la bienvenida a aquellos escapando persecución, incluyendo aquellos del Hemisferio Occidental, y seguiremos trabajando para que nuestro sistema de inmigración sea más justo y más inteligente.

Este mes, reflexionemos sobre todas las formas en las que los hispanos han contribuido al mejoramiento de nuestra nación y reafirmemos nuestro compromiso a aumentar las oportunidades y construir un futuro aún más brillante para todos nosotros. Acojamos la diversidad que nos hace fuerte y continuemos trabajando para asegurar que el sueño americano esté al alcance de las generaciones hispanas por venir.

En honor a los logros de los hispanos en los Estados Unidos, el Congreso por la Ley Pública 100-402, en su versión modificada, ha autorizado y solicitado que el Presidente dé una proclamación anual designando el periodo desde el 15 de septiembre al 15 de octubre como el Mes de la Herencia Hispana.  

AHORA, POR LO TANTO, YO, BARACK OBAMA, Presidente de los Estados Unidos de América, proclamo por el presente el periodo del el 15 de septiembre al 15 de octubre de 2016 como el Mes de la Herencia Hispana. Hago un llamado a todos los oficiales públicos, educadores, bibliotecarios y a todos los estadounidenses para que celebren este mes con ceremonias, actividades y programas apropiados.

EN FE DE LO CUAL, firmo este día catorce de septiembre, del año de nuestro señor dos mil dieciséis, y de los doscientos cuarenta y uno de la Independencia de los Estados Unidos de América.


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